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북핵 움직임에 美 "대화" 촉구…北김정은 보란 듯 내치
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 김정은 노동당 총비서가 청년절 30주년 경축 행사 참가자들과 기념사진을 찍었다고 당 기관지 노동신문이 31일 보도했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr


(서울=뉴스1) 최소망 기자 = 북핵 개발 핵심 시설인 '영변핵시설' 재가동 움직임이 포착을 계기로 미국이 거듭 대화 재개를 강조한 가운데 김정은 북한 노동당 총비서는 내치에 집중하며 별다른 특이행보를 보이지 않고 있다.

다만 북한 영변핵시설이 북미 협상의 의제로 부상할 가능성이 남아있는 만큼 북한의 추가 움직임을 지켜봐야 할 것으로 전망된다.

젠 사키 미국 백악관 대변인은 30일(현지시간) 브리핑에서 '북한 영변 핵시설 원자로가 지난달부터 가동된 정황이 있다는 국제원자력기구(IAEA)의 연례 보고서'와 관련 "보고서는 한반도의 완전한 비핵화를 이룰 수 있도록 대화와 외교에 대한 긴급한 필요성을 강조한다"고 말했다.

이어 "우리는 이 보고된 활동 및 비핵화 관련 모든 이슈를 다룰 수 있도록 북한과 대화를 계속 추구하고 있다"면서 "북한 관련 진전 사항에 대해 동맹 및 파트너들과 긴밀히 조율하고 있다"고 설명했다.

IAEA는 앞서 영변 핵시설 내 5MW(메가와트) 원자로와 관련 "2021년 7월 초부터 냉각수 방출을 포함해 원자로 가동과 일치하는 정황들이 있었다"고 밝혔다.

이에 대한 사키 대변인의 언급은 영변 핵시설 가동이 한반도 정세는 물론 미 안보를 또다시 위험에 빠뜨릴 수 있다고 판단, 기존 미측의 입장인 북미 간 조속한 대화를 재차 촉구한 대목이다.

우리 정부 역시 영변 핵시설 재가동 정황이 포착된 것과는 무관하게 '남북미 대화 재개'의 메시지를 냈다.

이날 오전 이인영 통일부 장관은 '2021 한반도국제평화포럼(KGFP)'에 참석해 "완벽한 대화의 조건이 갖춰지지 않더라도 우선 통로를 열고 남북미가 마주 앉아 대화를 재개하는 것만이 서로가 원하는 목표에 다가서는 유일한 방법"이라며 북한의 호응을 촉구했다.



한미 당국은 IAEA 보고서 발표 전에도 북한의 영변 핵시설 재가동에 대한 동향을 파악한 것으로 알려졌기에, 그 전과 같이 북한을 '대화의 테이블로 유인하기 위한 '유화 메시지'를 변함 없이 내고 있는 것으로 해석된다.

그러나 북한은 한미의 이러한 대화 제안에도 아직 대외메시지를 낼 시기가 아니라고 판단, 상황을 주시하고 있는 듯한 모습이다.

이날 김정은 노동당 총비서는 북한 청년들을 직접 만나 기념사진을 촬영하고 그들을 격려했다. 내부 민심들 다독이는 행보로, 대남·대미 행보를 자제하고 북한 '내치'에 집중하겠다는 시그널로 읽힌다.

북한 노동당 기관지 노동신문은 31일 "김정은 동지께서 30일 사회주의 건설의 어렵고 힘든 부분에 탄원 진출해 인생의 새 출발을 한 청년들을 만나시고 그들의 밝은 앞날을 축복해주셨다"고 전했다.

또한 이날 북한은 남한의 남북통신연락선 정기통화에도 응답하지 않았다. 통일부에 따르면 한미연합훈련에 대한 강한 비난을 쏟아낸 시점인 지난 10일부터 북한은 이날 오전 9시 남북공동연락사무소의 정기 통화에 응답하지 않고 있다.

북한이 한미 당국의 대화 메시지에도 언제까지 대응을 하지 않을지 주목된다. 다만 일각에서는 미국의 대북제재 완화 등 구체적인 조치가 언급되지 않는 한 북한의 무응답 기조는 지속될 수 있다는 우려가 제기된다.

아울러 아프가니스탄 사태 등 외교문제가 산적한 미 행정부와 임기가 얼마 남지 않은 우리 정부 모두 운신의 폭이 크지 않은 상황도 함께 작용하고 있다.

다만 북한 영변핵시설이 북미 협상의 의제로 떠오를 수 있다는 가능성이 제기된 만큼 북한의 추가 움직임은 지켜볼 필요가 있는 것으로 보인다.

이날 통일부 당국자는 "북한 핵·미사일 동향에 대해 지속, 상시 주시할 것"이라면서 "한반도 평화프로세스의 목표, 방향성 설정에 있어서 북한 핵미사일 프로그램을 포함한 한반도 안보 상황에 대한 엄정한 인식이 바탕에 있다"고 강조했다.

그러면서 "정부는 한반도의 완전한 비핵화, 항구적 평화정착, 남북 관계 발전이라는 목표, 방향성을 갖고 한반도 평화프로세스를 추진해 오고 있다"고 설명했다.

 

 

 

이인영 통일부 장관이.2021.8.31/뉴스1 © News1 민경석 기자

 

 

 

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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